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지난 30일 미국의 제41대 대통령인 조지 허버트 워커 부시(George H.W. Bush, 이하 부시 전 대통령으로 표기) 대통령이 94세의 일기로 세상을 떠났다. 그는 미국의 제43대 대통령인 아들 조지 워커 부시 (George Walker Bush) 대통령의 아버지이기도 하다. 부시 전 대통령은 케네디 대통령 이후 제2차 세계대전에 참전한 미국의 마지막 대통령이었다. 그는 제2차 세계대전을 종식시키는데 참전한 용감한 군인이었다. 2차 대전 종전 이후에는 70년 동안 세계질서를 구축해왔던 미·소 양극의 냉전체제를 해체시킨 자유진영의 대표적인 최첨병(最尖兵)이었으며, 냉전체제의 종식이후에는 새로운 세계질서를 성공적으로 수립하고 관리해 낸 ‘신세계질서’(The New World Order)의 설계자이자 관리자였다.

 

부시 전 대통령의 공적인생의 출발은 2차 대전 참전으로부터 시작되었다. 그를 2차 대전에 참전시킨 결정적 계기는 일본의 하와이 진주만 공격이었다. 일본이 진주만을 공격한 1941년 10월 7일, 그는 대학교육을 준비하는 특수 고등학교인 필립스 아카데미 3학년에 재학 중이었고, 몇 개월 있으면 고등학교를 졸업한 후에 미국의 사립 명문인 예일대학교에 진학할 예정이었다. 그러나 그는 곧장 예일대학교로 진학하는 것을 거부했다. 그리고 주변의 만류에도 불구하고, 1942년 6월 12일 자신의 열여덟 번째 생일날에 미국 해군 비행훈련 프로그램에 등록했다. 이후 그 해 8월부터 10월까지 약 2개월 동안 미국 노스캐롤라이나주의 채플힐에 있는 해군 항공비행예비학교에 머물면서 군 생활에 대한 크고 작은 온갖 체험을 겪으면서 자신의 군 인생을 시작했다. 이로써 2차 대전 당시 부시 전 대통령은 해군사관학교 출신이 아니라 해군 비행조종 특기를 받은 준(準) 대학졸업자 출신의 해군 전투조종사가 되었던 것이다.

 

부시 전 대통령이 당시의 상황을 기록하여 부모에게 보낸 편지 내용들을 보면 그의 인생이 왜 2차 대전과 더불어 시작되었는지가 잘 나타나 있다. 예를 들면, 그는 매우 더운 날씨에 군 생활을 하면서 이전에는 단 한 번도 느껴보지 못했던 일상의 사소한 일들이 자신에게 얼마나 큰 영향을 미치고 있는지에 대해서 구구절절 적어 놓았는데, 그 내용이 무척 흥미롭다. 그는 “태양이 작렬하는 무더운 날씨에 군사훈련을 마친 후, 시원한 냉 콜라 한 잔 마시는 것이나 아이스크림을 먹는 일, 영화를 보거나 15분 동안의 휴식을 취하는 일, 자신이 속한 소대가 칭찬을 받거나 편지 등과 관련된 일상적인 일들은 자신의 인생에 상상 이상의 의미를 주는 일”이라고 적고 있다. 이는 그가 군대 밖에서 지낼 때는 이와 같이 사소한 작은 일들이 주는 인생의 만족감, 즐거움, 행복감, 고마움과 같은 것조차 잘 몰랐다는 의미이다. 하지만 그는 제2차 세계대전에 참전함으로써 비로소 자신의 인생관, 세계관, 국가관을 형성시킬 수 있는 결정적 계기를 마련하였으며, 특히 그의 인생의 전부라 할 수 있는 ‘전쟁과 평화’의 문제에 천착할 수 있는 몰입의 기회를 얻게 되었다.

 

부시 전 대통령의 인생 역정과 공직의 업적은 그가 미국 대통령들 가운데 비교적 재임기간이 짧은 4년 단임의 대통령이었음에도 불구하고, 자신의 임기 동안에 세계사의 격변이라 할 수 있는 많은 혁명적인 대변혁의 사건들이 일어났다는 데서도 쉽게 짐작할 수 있다. 독일의 히틀러, 이태리의 무솔리니, 일본의 도조 히데키(東條英機)가 주도한 2차 대전의 발생과 연합군의 승리, 미·소 냉전체제의 수립 및 냉전체제의 해체, 베를린 장벽의 붕괴 및 동서독의 통일, 구소련과 동유럽 공산국가의 해체, 이라크 사담 후세인의 쿠웨이트 침공을 물리친 1차 걸프전쟁, 마약밀매꾼인 파나마 노리에가의 체포 등 부시 전 대통령의 일생은 세기적인 사건들로 점철되었다.

 

그는 특히 닉슨 전 대통령처럼 공산주의 국가인 중국에 깊은 관심을 갖고 있었다. 포드 대통령 재임시 그는 프랑스나 영국 대사로 활동해 달라는 제안을 받았지만 이 제안을 거절했다. 대신 스스로 중국 연락사무소장 자리를 자원했다. 그리고 외교적 미지(未知)의 국가였던 중국으로 향했다. 그때가 1974년 10월 17일로서 이는 닉슨 대통령이 중국을 방문한지 2년 후였다. 부시 전 대통령은 중국으로 떠나기 전에, 미국 국무성으로부터 중국에 대한 보고와 학습을 받았다. 그리고 그는 중국으로 가기 전부터 자신의 일기장에다가 중국생활 중 닥쳐올 모험과 도전들을 기록해 놓았다. 그는 자신의 일기장에 북경에서의 첫 생활을 정확히 1974년 10월 21일에 시작했다고 적고 있다. 그는 미국과의 정식 외교관계가 수립되지 않았던 중국에서 연락사무소장으로 사실상의 대사 역할을 수행했다. 특히 그는 부인 바바라 부시 여사와 함께 자전거를 타고 중국 곳곳을 누비고 다닌 독특한 외교활동으로 ‘자전거를 탄 대사’라는 친근한 별명을 중국인민들로부터 얻기도 했다.

 

그는 자신이 중국에 부임했을 때 중국의 모든 것은 새롭게 보였고 새로운 소리로 들렸으며 새로운 냄새들로 가득 찼다고 회고했다. 심지어 중국의 달걀은 매우 작다고까지 기록했다. 중국인들은 서양인 부시 대사가 나타나면 그의 차 주변으로 몰려들었고, 자신을 바라보는 중국인들의 시선은 적대감이라기보다는 서양인에 대한 엄청난 호기심으로 가득 차 있었다고 회고했다. 그의 중국 생활 중에 가장 고달팠던 일은 역시 도시 가득한 ‘회색빛 짙은 먼지’였으며, 자신의 애완견 프레드 부시(Fred Bush, 코커스패니얼)는 두 개의 욕실을 갖고 있었음에도 불구하고 금세 회색빛으로 변했다고 말했다. 그럼에도 그는 매일 아침 6시 30분이면 애완견 프레드와 함께 약 1마일 정도의 조깅을 했다고 밝혔다. 그리고 그가 경험한 또 다른 중국 생활의 어려움은 모든 사회에 자유가 없다는 점, 반대자를 허용하지 않는다는 점, 정상적인 공무원들과의 접촉이 안 된다는 점, 하루하루의 뉴스로부터 단절되어 있다는 점, 어떨 때는 일주일 동안 단 한차례의 전화도 받지 못했다는 점 등이었다.

 

이윽고 부시 전 대통령이 약 1년여 간의 중국외교관 생활을 마치고 미국으로 돌아갈 때, 당시 중국의 최고지도자였던 등소평은 그를 위한 환송 오찬회를 열어주었다. 이 자리에서 등소평은 CIA(미 중앙정보국) 국장으로 임명되어 귀국하는 부시 전 대통령에게 “혹시 주중미국연락사무소장으로 복무하는 동안 중국에서 스파이 활동을 했던 것은 아니냐”라는 농담을 던져 화제를 낳기도 했다. 이러한 인연을 계기로 부시 대통령과 등소평 주석은 오랜 친구관계(老朋友)가 되었으며, 두 사람의 신뢰관계 때문에 1989년 중국 천안문 사태가 발생했을 때, 부시 대통령은 중국에 대한 경제적 제재조치를 단행하지 않았다. 미국의 대통령 가운데 오늘의 미·중 관계에 이르도록 결정적인 외교적 역할을 한 세 명의 대통령을 들자면, 첫째는 미·중 수교의 씨앗을 뿌린 리처드 닉슨 전 대통령이고, 둘째는 미중수교의 관계정상화를 이룩한 지미 카터 전 대통령일 것이다. 그리고 셋째는 미·중수교의 탄탄한 다리를 놓아 양국간의 안정된 관계를 이룩한 부시 전 대통령일 것이다. 그는 아들 부시 전 대통령이 대통령에 당선되자마자 중국에 대한 공격적인 외교정책을 펼치려하자, 아들 부시 대통령을 향해 매우 신중한 태도로 대중 강경정책은 미·중 양국에 안정적인 이익을 가져다주지 못한다고 조언함으로써 미중간의 대결을 피하게 만든 ‘숨은 조정자’이기도 했다.

 

역사적인 미중관계의 튼튼한 다리를 놓은 부시 전 대통령의 두 번째 위대한 업적은 아마도 냉전체제를 해체시킨 주도자로서의 ‘냉전의 해체자’라는 점이며, 그 다음은 냉전질서의 붕괴이후 새로운 국제질서를 건설한 ‘신세계질서의 설계자’라는 점일 것이다. 사실상 부시 전 대통령의 재임기간 만큼이나 세계 문제에 관한 미국의 외교정책이 복잡한 전략과 복합적인 도전을 요구받은 적은 없었다. 그래서 부시 전 대통령이 재임기간 동안에 취했던 미국의 군사, 외교 안보정책은 장차 미국의 모든 외교정책과 군사전략이 맞게 될 예상된 도전들이자 이 도전들을 극복할 수 있는 방법과 전략적 해법의 요체(要諦)라고해도 과언은 아닐 것이다.

 

부시 전 대통령은 1991년 7월 31일 고르바초프 소련 대통령과 역사적인 전략무기감축협정(The Strategic Arms Reduction Talks. START)을 체결했다. 이 협정으로 전세계 인류는 핵공포와 핵위협으로부터 보다 안전한 평화를 구축할 수 있었다. 그 이유는 미국과 구소련이 보유한 대륙간탄도미사일 등 장거리 핵무기를 향후 7년간 쌍방이 각각 30%, 38%씩 감축한다는 협상에 성공했기 때문이었다. 이로부터 2년 후에는 옐친 러시아 대통령과 함께 미·러 양국의 전략 핵무기를 기존 3분의 2까지 감축하는 START2에 서명함으로써 세계는 부시 대통령이 만든 평화체제 하에서 핵전쟁을 억제할 수 있었고, 보다 안전한 평화상태를 유지하여 오늘의 번영을 이룩할 수 있었다. 이런 부시 전 대통령의 위대한 업적은 그를 “냉전을 평화롭게 끝낸 지도자”로 평가받게 만들었다. 워싱턴포스트(WP)는 부시 대통령을 일컬어 “그는 냉전 세계를 능숙한 기술과 신중함으로 훌륭하게 조종했던 리더”로 평가했고, 뉴욕타임스(NYT)는 “강한 절제력과 노련함으로 험난한 시기를 이끌었던 대통령”이라고 평가했다.

 

도널드 트럼프 대통령은 1일 “부시 전 대통령은 건강한 판단과 상식, 흔들림 없는 리더십으로 우리나라와 세계를 이끌어 냉전을 평화로운 승리로 종식했다”고 평가했고, “장례가 치러지는 5일을 ‘국가 애도의 날’로 지정했다. 그리고 5일 워싱턴 DC에서 열리는 그의 장례식에 직접 참석할 예정”이라고 입장을 밝힘과 동시에 “부시 전 대통령의 운구(運柩)를 위해 텍사스로 대통령 전용기인 ‘에어포스 원’을 보낼 것”이라고 말했다. 부시 전 대통령과 당을 달리하면서도 평소에 깊은 우정을 유지해 온 빌 클린턴 전 대통령은 워싱턴포스트(WP)에 기고한 칼럼을 통해 “그는 명예롭고 자애로우며 품위 있는 인물이었다. 그는 미국과 우리의 헌법, 제도 그리고 우리가 공유하는 미래를 믿었다. 그는 승리하건 패배하건 간에 그런 가치를 수호하고 강하게 해야 한다고 믿었다. 나는 그의 업적 중 냉전종식 같은 외교성과나 정파를 초월한 교육정책 등에 경의를 표한다. 부시는 정치보다는 사람을, 당파 보다는 애국심을 앞세웠다”고 평가했다. 오바마 전 대통령은 “미국은 조지 허버트 워커 부시라는 애국적이고 겸손한 종복(servant)을 잃었다”고 평했으며, 그와 함께 냉전을 해체 했던 구소련의 고르바초프 전 대통령은 ”우리는 격동의 시기에 많은 일을 함께 했고, 그 결과 성공적으로 냉전과 핵무기 경쟁을 끝낼 수 있었다. 그는 나의 진정한 파트너였다“고 말했다. 그리고 독일의 메르켈 총리는 독일 통일에 기여한 부시 전 대통령의 노력을 기리며 ”그의 노력이 없었다면 나는 아마도 지금 이 자리에 서 있지 못했을 것이다“라고 말했다. 시진핑 중국 국가주석도 ”부시 전 대통령은 중국 인민의 오랜 친구(老朋友)“라고 말했다.

 

실로 부시 전 대통령의 가장 위대한 업적 중의 하나는 동서독 통일 과정에서 모든 유럽 국가들이 독일 통일을 걱정하고 두려워할 때, 그가 헬무트 콜 수상을 도왔고 이를 통해 동서독 통일을 반대하는 모든 유럽 주변국들을 안심시키고 설득시키면서 마침내 동서독 통일을 이루는데 헌신적인 기여를 했다는 점일 것이다. 그의 노련한 외교적 지혜와 전략이 없이는 오늘의 독일 통일은 불가능했을지도 모른다. 이 모든 상세한 그의 외교정책과 군사전략은 그의 가장 절친한 친구이자 그의 대통령 재임시 국가안보담당 보좌관을 역임했던 브렌트 스코크로프트와 함께 쓴 ‘변환된 세계’(A World Transformed)에 잘 기록되어 있다.

 

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 필자는 개인적으로 한미관계와 한반도 문제에 대해서 부시 전 대통령과 나눈 대화 가운데 잊을 수 없는 영감 하나를 소중한 지적 자산으로 간직하고 있다. 그는 자신보다 어린 사람에게도 경청할 줄 아는 신중함과 겸손함을 지닌 아주 사려 깊은 정치지도자로 기억된다. 특히 ‘한반도 통일에 관한 한미동맹의 역할과 한미간의 우방관계를 유지해 온 것이 지금까지의 한반도 평화의 결정적 시금석이었다’는 그의 압축된 한 마디가 지금의 우리에게 얼마나 중요한 가치인가는 아무리 강조해도 지나치지 않을 것이다. 그가 필자에게 남기고 떠나버린 마지막 자각적인 한 마디 경구는 “한국과 미국은 친구”라는 말이었다. “친구”. 하지만 불현듯 그는 우리 곁을 떠나 버렸다. 우리는 위대한 친구 한 명을 잃었다.

 

부시 전 대통령이 이 세상을 떠날 때 대화를 나눈 마지막 사람은 그의 아들 부시 전 대통령과 제임스 베이커 전 국무장관이라고 한다. 아들 부시 대통령은 전화 통화로 아버지에게 당신이 얼마나 멋진 아버지였는지 말하며 “사랑한다”고 말하자, 아버지는 “나도 사랑한다”고 답했다고 한다. 그리고 부시 전 대통령의 임종을 직접 지켰던 사람은 그의 대통령 시절 국무장관을 역임했던 제임스 베이커였다. 부시 전 대통령은 떠나는 날 아침 베이커 전 장관에게 “베이크, 우리가 어디 가는 거지?”라고 물었고, 이에 베이커 전 장관이 “천국”이라고 말하자 부시는 “내가 가고 싶은 곳이네”라고 응답했다고 뉴욕타임스(NYT)는 보도했다.

 

필자는 부시 전 대통령과 함께 나눴던 대화내용을 항상 소중히 간직하고 있고 그와 함께 찍은 사진을 서재에 걸어 두고 매일 보고 지내왔다. 그리고 그가 말한 한국과 미국은 “친구”란 말을 결코 잊어본 적이 없다. 이제 우리의 소중한 친구는 “천국”으로 떠났다. 나는 그를 매우 사랑하고 존경한다. 한미간의 관계도 그가 말한 것처럼 친구간의 우정에 변화가 없어야 할텐데...우리가 오늘날 한반도 평화 속에서 안정과 번영을 이루고 있는 이유 중의 하나는 친구를 두고 떠난 그의 헌신과 노력의 땀방울 때문이기도 하다. 우리의 친구, 조지 부시 전 대통령. 우리는 한반도 평화가 위협을 당할 때마다 그가 한없이 그리워질 것이다. <ifs POST>

 

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기사입력 2018-12-04 14:39:57 최종수정 2018-12-05 09:40:23
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